Maria groeide op in Athene en twijfelde een tijd of ze nu voor een leven als fotograaf of als architect zou kiezen. Het werd de architectuur omdat ze dacht meer kans te maken om maatschappelijke impact te hebben met haar werk. Haar belangstelling in de architectuur ging ook uit naar publieke gebouwen, omdat het daar draait om het vormgeven van de ruimtelijke beleving van mensen in de stad.

Haar master deed ze aan de TU Delft en het is niet verwonderlijk dat ze als eindproject koos voor een treinstation. Na haar studie werkte ze bij Royal HaskoningDHV. ‘Erg spannend, precies het soort projecten dat ik geweldig vind, veel infrastructuur en bruggen en steeds in multidisciplinaire teams. Maar na verloop van tijd kreeg ik er behoefte aan meer met andere architecten te werken en langer door te kunnen denken over de projecten.’

Bij ZJA kwam ze terecht vanwege het uitdagende portfolio van het bedrijf en door de verhalen van studievrienden die er werkten. 'Bij ZJA wordt onderzoek gedaan naar materiaal en constructie, maar er wordt ook heel uitgebreid doorgedacht over hoe je zo bouwt dat mensen iets hebben aan hun beleving van de omgeving en de ruimtes waar ze zijn. Dat is precies waar mijn hart ligt.’

Ze is haar liefde voor de fotografie trouw gebleven.