De speelplaats van Rotterdam

Generaties liefhebbers van boksen, wielrennen, tennis, kunstschaatsen en basketbal koesteren dierbare herinneringen die Rotterdam Ahoy als decor hebben. Vanaf begin jaren zeventig is het Sportpaleis de speelplaats van de stad Rotterdam, waar ook grote popsterren, dance events en beurzen onderdak vinden.

In overeenstemming met de mentaliteit van de stad was het oude Rotterdam Ahoy opgezet als een no-nonsense evenementen-gebouw. Zodra de show voorbij was wilde je weg. Bij de modernisering van Rotterdam Ahoy was de opdracht aan architectenbureau ZJA niet alleen voor extra bezoekers-capaciteit te zorgen, maar vooral om de kwaliteit van de beleving van die bezoekers te verhogen. Verblijven en rondlopen door Ahoy moest een aangenaam en welkom gevoel oproepen. Wat eerder gaan en wat langer blijven, als de wedstrijd of het concert voorbij zijn, daartoe moest het nieuwe Rotterdam Ahoy je overhalen.

Slimme vernieuwing

Er vond een kleine uitbreiding in vierkante meters plaats, rond de nieuwe ingang. Maar de meeste verbeteringen trekken weinig aandacht, terwijl ze toch de flexibiliteit en capaciteit vergroten. Bestaande ruimtes konden nieuwe functies krijgen. Het dak werd verhoogd en de belastbaarheid van de spanten vergroot, zodat tegemoet gekomen wordt aan de nieuwste en hoogste eisen die gesteld worden aan licht en geluidsinstallaties. Vrachtwagens met onderdelen voor podia, wielerbaan en BMX-terrein hebben een betere toegang.

Samen met interieur-architecten Merkx + Girod ontwierp ZJA een herindeling van de begane grond en de eerste verdieping. Er kwamen bezoekerspleinen met nieuwe bars, winkels, toiletten en garderobes. Een nieuwe galerij verbindt de bestaande tribunes met elkaar, wat een intiemere en aantrekkelijker sfeer oplevert. De plek van het podium is in de nieuwe situatie vrij te kiezen, er kan een intiem concert met 3000 zitplaatsen of een massa-event met 15.000 bezoekers plaatsvinden.

Lijn in de aankleding

Door het plafond en de zichtbare installaties donker te maken ontstaat een neutrale achtergrond, zodat met licht en aankleding veel verschillende sferen worden opgeroepen. Aan de buitenkant zijn de tribunes bekleed met metaalgaas, waar de lichten doorheen spelen. Het suggereert een sterrenhemel, en voegt een speels visueel element toe. Goede bewegwijzering op de vloeren en heldere kleuren bij de bars en verkooppunten geven de bezoekers overzicht en zorgen voor een gastvrije sfeer.

Ook voor de passant en als eerste indruk voor de bezoeker is Rotterdam Ahoy vernieuwd. De ingang is geen donkere façade meer, maar een open en transparante ruimte, die de aandacht naar binnen trekt en het uitnodigende interieur naar buiten brengt. Met een groot LEDscherm wordt levendig gecommuniceerd wat er te doen is. Van technologie-beurzen tot shows met monster-trucks, van jazz tot kickboksgala’s, Rotterdam Ahoy biedt een variëteit aan evenementen, waar je met vrienden bovendien graag wat bij eet en drinkt. De speelplaats van de stad heeft wat meer van een huiskamer gekregen.

Award
Genomineerd voor de Stadium Business Awards 2011

Opdrachtgever: Ontwikkelingsbedrijf Rotterdam
Interieurarchitect: Merkx + Girod
Jaar: 2011

Project: #442

Foto's: Charles Batenburg, Rotterdam Ahoy, b2s.